Los sustantivos en inglés

Los sustantivos en inglés

Los sustantivos en inglés, al igual que en español, nombran a una persona, lugar, animal, cosa o idea. Los sustantivos pueden ir en singular o plural y pueden ser sujeto u objeto del verbo. Por ejemplo:

  • The books are on the table (Los libros están sobre la mesa)
  •  All you need is love (El amor es todo lo que necesitas)
  • John is in the garden (Juan está en el jardín)
  • Madrid is lovely at Christmas (Madrid es precioso en Navidad)

A veces, es difícil saber si una palabra tiene función de sustantivo dentro de una frase en inglés. Por ejemplo, la palabra “love” podría ser un sustantivo pero también podría ser un verbo. En este caso, necesitamos ver cómo se usa la palabra en la oración para determinar qué función desempeña.

*Consejo: Los sustantivos son, normalmente, el sujeto u objeto de un verbo y se pueden encontrar detrás de artículos como ‘a‘ o ‘the‘ o precedidos de adjetivos como ‘red‘, ‘pretty‘ o ‘big‘. Los sustantivos pueden usarse también con determinantes como ‘this‘ o ‘those‘.

A continuación te dejamos un ejercicio para localizar los sustantivos más típicos en inglés:

Sustantivos propios y comunes

Hay diferentes tipos de sustantivos. En primer lugar, tenemos los propios y los comunes.

Los propios son: los nombres de personas (Julie, Aaron, Caroline…), lugares (Madrid, London, New York…), organizaciones (The Museum of Modern Art, Oxford University…), obras de arte (The Mona Lisa), días de la semana (Monday, Tuesday, Wednesday…), meses (May, June, October…) y festivos (Christmas, New Year…).

Además, los nombres propios suelen comenzar con letras mayúsculas.

Los sustantivos comunes se refieren a cosas u objetos y se escriben con minúscula, como por ejemplo: book, table, mountain, love, money, chair, woman, friendship…

 

Sustantivos contables e incontables

En inglés, es realmente importante saber si un nombre es contable o incontable, ya que cambia la forma en que lo usamos en la oración.

Los sustantivos contables son aquellos que se pueden contar como ‘apple‘, ‘table‘ o ‘boy‘. Por lo general, cambian su forma cuando los usamos en plural (normalmente se agrega una ‘s’):

  • One book (Un libro)
  • Two books (Dos libros)

Por otro lado, los sustantivos incontables son aquellos que no se pueden contar, como ‘love‘, ‘rice‘ o ‘water‘. Los nombres incontables no tienen plural ni cambian su forma.

A continuación, os dejamos algunos ejemplos de sustantivos incontables:

  • Nombres abstractos (sustantivos que hablan de ideas): love, happiness, peace, democracy…
  • Asignaturas de la escuela o la universidad: Maths, French, History…
  • Materiales: metal, wood, plastic…
  • Líquidos: water, coffee, milk…
  • Gases: air, oxygen, carbon dioxide…
  • Sustancias diversas: sand, rice, salt…

También, algunas veces podemos encontrar sustantivos que, aun siendo sinónimos, pueden ser contables o incontables. Por ejemplo, ‘work‘ es incontable, pero ‘job‘ es contable. ‘Trip‘ es contable, pero ‘travel‘ es incontable.

Si te has quedado con alguna duda, os dejamos a continuación algunas frases que se usan en inglés:

  • Could you give me some advice? (¿Podrías aconsejarme?)
  • The old table was covered with dust  (La vieja mesa estaba cubierta de polvo)
  • Electricity runs through this wire (La electricidad viaja a través de este cable)
  • Could you give me a list of the equipment we need for the trip? (¿Podría darme una lista del equipo que necesitamos para el viaje?)
  • What evidence is there? (¿Qué evidencia hay?)
  • I could hardly see because of the thick fog (Apenas podía ver debido a la espesa niebla)
  • We had a lot of fun at the party (Nos divertimos mucho en la fiesta)
  • I really need to buy some new furniture for my new flat (Verdaderamente necesito comprar algunos muebles nuevos para mi nuevo apartamento)
  • How can we increase our happiness? (¿Cómo podemos aumentar nuestra felicidad?)
  • There’s been a lot of snow this year (Ha habido mucha nieve este año)

 

Palabras que pueden ser contables e incontables

En inglés también podrás encontrar en muchas palabras que se pueden usar tanto de modo contable como incontable, especialmente, cuando nos referimos a alimentos y bebidas, como por ejemplo, “coffee” o “yoghurt“. Cuando hablamos sobre “coffee” o “yoghurt” de forma general, los sutantivos son incontables. Pero, podemos usarlos de manera contable cuando nos referimos a “one cup of” o “one pot of“. Ejemplos:

  • Incontable: Coffee is my favourite drink (El café es mi bebida favorita)
  • Contable: Could you buy two coffees and two teas, please? (¿Podría comprar dos cafés y dos tés, por favor?)
  • Incontable: My children eat a lot of yoghurt (Mis hijos comen mucho yogur)
  • Contable: I bought a pack of six yoghurts (Compré un paquete de seis yogures)

Esto mismo se podría utilizar con otras palabras como, por ejemplo: juice, salad, cake…

Otra ejemplo en el que usamos sustantivos incontables de modo contable es cuando usamos ese sustantivo para referirnos a “a kind of” o “type of“:

  • Incontable: She loves cheese (Ella ama el queso)
  • Contable: That shop sells the most popular Spanish cheeses (= different kinds of cheese) Esa tienda vende los quesos españoles más famosos (= diferentes tipos de queso)

Esto mismo se podría aplicar a otros sustantivos como, por ejemplo: jam, wood, plastic, bread, metal, fabric…

Por último, hay algunos sustantivos que cambian su significado según se utilicen de modo contable o incontable. Por ejemplo:

  • Incontable: She has very beautiful hair (Ella tiene un cabello muy hermoso)
  • Contable: Urg! There’s a hair in my food! (Argggh! ¡Hay un pelo en mi comida!)
  • Incontable: She has a lot of experience with children. (Ella tiene mucha experiencia con niños)
  • Contable: I travelled to Madrid and it was a really great experience. (Viajé a Madrid y fue una gran experiencia)

 

Sustantivos que siempre son plurales

Algunos sustantivos en inglés siempre se usan en forma plural. No puedes contarlos de forma singular y, cuando es posible, la única forma de hacerlo es usando frases como ‘one pair of‘ o ‘three pairs of‘. Los sustantivos que poseen estas características suelen referirse a ropa o herramientas que constan de dos partes.

A continuación os dejamos con unas palabras que siempre son plurales:

  • My trousers are too long (Mis pantalones son demasiado largos)
  • I need to wear tights with this dress (Necesito usar medias con este vestido)
  • He bought some blue shorts (Compró unos pantalones cortos azules)
  • There are three pairs of scissors in the drawer (Hay tres pares de tijeras en el cajón)
  • Could you pass me those tweezers? (¿Podrías pasarme esas pinzas?)
  • She gave me some binoculars (Ella me dio algunos binoculares)
  • I’ve lost my glasses! (¡He perdido mis gafas!)
  • My sunglasses are in my bag (Mis gafas de sol están en mi bolso)
  • She put her clothes in the suitcase (Ella puso su ropa en la maleta)
  • Whose belongings are these? (¿De quién son estas pertenencias?)

 

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Comentario (1)

  • Andrea Contestar

    Gracias por la información. Gran aporte de esta web. Reciba un cordial saludo!

    enero 13, 2020 at 10:59 am

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